El descubrimiento de una momia con los ojos vendados en Escandinavia plantea dudas sobre su verdadera naturaleza y las circunstancias del entierro

    Los cuerpos de pantano, cadáveres antiguos encontrados en las turberas del norte de Europa, ofrecen un vistazo a un pasado inquietante. Estos restos notablemente bien conservados, que abarcan desde la antigüedad hasta la época medieval, han revelado una multitud de muertes violentas. Independientemente de su estatus social o edad, cada cuerpo lleva una narrativa única de la vida y su trágico final. Los cuerpos momificados del pantano, con su asombroso estado de conservación, vienen acompañados de pistas que a menudo revelan circunstancias sombrías. Exploremos algunas de las figuras más intrigantes y enigmáticas descubiertas en estas turberas.

Los cuerpos de las turberas que se encuentran en el norte de Europa están notablemente conservados debido a las condiciones anaeróbicas y ácidas de las turberas. Un ejemplo de ello es el Hombre de Wiendyby, descubierto en el norte de Alemania y que data del 41 a. C. al 118 d. C. La conservación de estos cuerpos es verdaderamente extraordinaria, con sus ropas, expresiones faciales, contenido estomacal, piel, uñas y vello corporal aún intactos. Estos cuerpos generalmente se encuentran durante la extracción de turba cuando los trabajadores drenan los humedales. El número exacto de cadáveres que pudieron haberse encontrado y desechado en el pasado sigue siendo incierto, pero actualmente se han realizado alrededor de 1.000 descubrimientos documentados. Las turberas donde se colocaron estos cuerpos están cerca del agua salada, y la turba absorbe la sal del aire mientras libera ácido en el agua. Este ambiente ácido previene la descomposición bacteriana, lo que lleva a un lento proceso de momificación. Como resultado, la carne de los cadáveres adquiere un aspecto marrón coriáceo oscuro. La exquisita conservación de estos cuerpos pantanosos ha proporcionado información valiosa sobre las circunstancias, a menudo sombrías, que rodearon sus muertes.

La Mujer Huldremose, descubierta en Dinamarca en 1879, vivió durante la Edad del Hierro, aproximadamente entre el 160 a.C. y el 340 d.C. El examen del contenido de su estómago reveló que había consumido pan de centeno poco antes de su muerte. Este hallazgo proporciona información valiosa sobre los hábitos alimentarios y el consumo de alimentos de las personas durante ese período.

La mujer Huldremose, descubierta en 1879 en Dinamarca, es uno de los cuerpos momificados que datan aproximadamente del 160 a. C. al 340 d. C. Antes de su muerte, había sufrido una fractura en la pierna, que se había curado en el momento de su fallecimiento. Su atuendo incluía una capa de lana a cuadros, una bufanda y una falda. Además, junto a ella también fueron encontrados un peine y una diadema. Se pensaba que las laceraciones en uno de los pies eran heridas post mortem infligidas por una pala hasta que se evaluó que habían ocurrido cerca del momento de la muerte.

La Mujer Elling, encontrada en Dinamarca en 1938, fue descubierta en la misma turbera que el Hombre de Tollund. Los expertos fechan su muerte alrededor del 280 a. C. Su cuerpo estaba envuelto con piel de oveja y una capa de cuero, y se cree que murió ahorcada en algún tipo de sacrificio ritual. En el momento de su muerte, Elling Woman llevaba el pelo recogido en una intrincada trenza de 35″ que todavía se conserva y es visible hoy en día.

El Hombre de Tollund es probablemente el más inquietante de todos los cuerpos del pantano. Con un rostro tranquilo, perfectamente conservado y realista, el Hombre de Tollund parece estar durmiendo. El gorro de lana de piel de oveja que llevaba en el momento de su muerte todavía acuna su cabeza. Las imágenes radiológicas revelaron una lengua distendida, evidente por estrangulamiento. El hombre de entre 30 y 40 años fue colgado de forma similar a la Mujer Elling. Los investigadores creen que él también fue un sacrificio humano y no objeto de una ejecución criminal. Esto se basa en cómo sus enterradores acomodaron cuidadosamente su cuerpo y cerraron sus ojos y boca. Su contenido intestinal indica que comió cebada, linaza y hierba nudosa entre 12 y 24 horas antes de su muerte. Exceptuando el lazo que le rodeaba el cuello y el sombrero, Tollund Man estaba desnudo.

Otras muertes espantosas en las turberas

En 2003, los excavadores en una turbera irlandesa descubrieron el torso del Viejo Croghan. Parecía haber sido sometido a tortura. Lo que queda del cuerpo del hombre contiene varias heridas de arma blanca y cortes. También fue cortado por la mitad y decapitado, y en uno de sus brazos presentaba heridas de defensa. Le habían pasado una cuerda por dos agujeros en la parte superior de los brazos, presumiblemente como medio para sujetarlo.

Un brazalete de cuero adornaba su brazo izquierdo, lo que indicaba que probablemente pertenecía a una clase alta o nobleza. Los estudiosos estiman que la altura del Hombre de Croghan rondaba los 6′ 6″, lo cual era gigante para su época. Otro indicio de su estatus noble eran sus manos suaves y sus uñas, que estaban bien cuidadas y no soportaban el desgaste de trabajo manual. Tenía veintitantos años en el momento de su asesinato.

Los investigadores creen que el viejo Croghan pudo haber sido un rey. Su cuerpo estaba en un lugar que probablemente alguna vez fue un lago al pie de una colina que se había utilizado para antiguas ceremonias reales.

El Hombre Clonycavan también fue descubierto en Irlanda en 2003, a sólo 40 kilómetros de donde se descubrió el Viejo Hombre Croghan. La datación por radiocarbono sugiere que él y el Viejo Croghan vivieron entre el 392 a. C. y el 201 a. C. Le habían golpeado en la cabeza tres veces con un hacha y una vez más en el pecho. Las heridas profundas en el cráneo y la cara indican que fue asesinado violentamente. Al igual que el Viejo Croghan, el Hombre Clonycavan tenía poco más de veinte años y los expertos creen que él también pudo haber sido un rey.

Curiosamente, el cabello del Hombre Clonycavan estaba peinado en una especie de copete antiguo con una cinta para el cabello. Su cabello se conserva de esta manera. Lo interesante de esto es que el Hombre Clonycavan utilizó una preparación para el cabello hecha de aceites y resina de pino que probablemente había adquirido en la Península Ibérica. Esto indica que se estaba realizando comercio entre Irlanda y Europa continental. También apunta a la posibilidad de que el Hombre Clonycavan fuera bastante rico y tuviera los medios para comerciar.

Análisis de los cuerpos de las turberas

El más antiguo de los cuerpos del pantano data de alrededor del 8000 a. C. y el más joven de la época medieval temprana. La ropa encontrada en algunos de estos cuerpos se conserva perfectamente con ellos. Esto nos dice mucho sobre los materiales que utilizaron y de dónde vinieron, cómo se confeccionó la ropa y quizás también sobre las muertes mismas. Bufandas de lana y cuero, sombreros, cinturones, zapatos, capas y faldas también aparecieron con los cuerpos pantanosos. Además, muchos tesoros valiosos, como el caldero de Gundestrup, son reliquias de las turberas.

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